Algunas leyendas son tan ridículas como para reírse de ellas. El absurdo del origen del folclore no se pierde en las mentes sanas. Una de esas leyendas es el diablo de Jersey, también conocido como el diablo de Leeds del folclore de Filadelfia.

Se dice que es un residente de Pine Barrens en Nueva Jersey, la ciudad donde se dice que nació.

Según la leyenda, Jersey Devil nació de la Sra. Leed, la esposa de un hombre borracho. Cuando quedó embarazada de su decimotercer hijo en 1735, debido a la miseria y la frustración, maldijo al niño por haber nacido demonio.

En una noche oscura y tormentosa, nació como un bebé normal, las alas de murciélago y una cola bifurcada crecieron en cuestión de minutos. Se convirtió en una criatura con cabeza y cascos de caballo.

En un ataque de rabia, agitó su cola para golpear a todos los presentes y voló por la chimenea hacia Pine Barrens. En algunos registros del folclore, a la Madre Diablo se le da el estado de una bruja que se casó con el demonio. Las historias también hablan de un incidente en el que un capellán de la ciudad realizó un exorcismo para atraer a la criatura fuera de la ciudad.

El primer avistamiento reportado del Diablo de Leeds fue en 1812 por Joseph Bonaparte, el hermano mayor de Napoleón Bonaparte. Afirmó haber visto al diablo de Jersey en un viaje de caza cerca de su propiedad en la ciudad.

Después de eso, los avistamientos aumentaron y se informaron huellas dudosas y ataques de animales, lo que llevó a la popularidad masiva de la leyenda.

Se describe como un bípedo con pezuñas y también como una criatura parecida a un wyern que tiene alas de murciélago y una cabeza de caballo. Tiene brazos pequeños con garras y pezuñas.

En la ciudad de Nueva Jersey, un hombre llamado Edward Leeds afirma estar relacionado con el Diablo de Jersey. Después de una entrevista, se anunció a sí mismo como el decimotercer descendiente de la madre Leeds. Incluso mostró a los entrevistadores la casa de Mother Leed, donde nació Jersey Devil.

Han pasado casi trescientos años y más de 1.000 personas han afirmado haber visto al diablo de Jersey acechando en Pine Barrens y sus alrededores.

Aunque el diablo de Jersey solía ser un símbolo de miedo y pavor entre los lugareños, ahora se ha abierto camino en la comunidad local como una leyenda preciada. Ahora sirve como una atracción turística en la carretera y también como la mascota del equipo de hockey sobre hielo.

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